受高通认证的AR眼镜!阿里巴巴领投中国新创Nreal,卡位元宇宙商机

0
811

2022年,元宇宙已成为世界各国的主要投资布局之一。今年3月,Meta、小冰、NVIDIA宣布在日本共同成立元宇宙联合体,成为亚洲首个元宇宙全生态联合体。韩国在元宇宙的布局更是卯足了劲,在今年3月宣布投资2237亿韩元建设元宇宙生态系统,更是直接喊出未来要打造成第一座元宇宙城市。

作为世界第二大经济体的中国,2022年在元宇宙的布局也展现高度支持。今年年初,中国市场陆续出了多项政策,鼓励元宇宙行业发展与创新。成立於2017年1月的AR眼镜新创公司Nreal,也在今年3月从阿里巴巴领投的新一轮融资中获得6,000万美元,投资者更包括快手、爱奇艺、蔚来资本、云锋基金、红杉中国、洪泰基金等。

AR眼镜主攻消费市场

Nreal的厉害之处在於主打便宜、轻便且高规格的AR眼镜。主攻消费者版的Nreal light售价只要499美元,开发者企业版本为1199美元。相比其他AR眼镜如Magic Leap One的2295美元、Hololens2的3500美元、Google Glass第二代企业版999美元来说价格最为便宜。

除了价格及重量,Nreal是行动运算晶片大厂高通Qualcomm XR首批认证计画的合作夥伴,是其最大的特色之一。只要是高通Snapdragon 855处理晶片的手机,都能以Type-C接头连接并使用Nreal light。Nreal light还提供有近视度数的镜片,这对近视困扰的人来说是一大福音。

今年3月,高通宣布成立元宇宙基金 (Snapdragon Metaverse Fund),投资金额高达1亿美元,协助开发商和相关企业打造独特、沉浸式的XR体验,以及延伸的核心扩增实境(AR) 与相关人工智慧 (AI) 技术。

Nreal的创办人兼CEO徐驰获得博士学位後,在明尼苏达大学获得计算机架构专业学位,在矽谷工作多年後,於2016年回到中国。为了让混合现实更接近现实,徐驰於2017年在北京与一所大学同学共同创立了 Nreal,尝试将人工智慧无缝地结合到互动体验中。

徐驰指出,AR在2015年和2016年非常流行,对他来说,这个行业就像一块未加工的玉石,将成为未来十年的趋势,因此当时就想,「创业可能永远都没有做好准备,所以要抓住机会。」

离开Magic Leap回到中国後,徐驰并没有马上开始创业,而是加入了一家小型新创公司,因为他没有足够的信心建立自己的团队。一位投资人告诉徐驰,他现在脱离了自己热衷的事物,这句话点醒了他,因此决定走出舒适区,制作自己的 AR 眼镜。

与Magic Leap、Epic Games的纠纷

提到Magic Leap ,Nreal与这间公司的商业纠纷可以说非常丰富。Magic Leap向美国北加州地方法院提起诉讼,指控 2016 年离职的员工徐驰利用公司机密讯息,快速开发出轻巧且符合人体工程学设计的混合现实(MR)眼镜,产品设计非常类似於 Magic Leap。

Magic Leap研发长达7年时间,终於在2018年8月推出第一款产品Magic Leap One。Magic Leap宣称徐驰在公司工作约13个月,不仅没有负起工作责任,还回到中国创立了Nreal,并於2019年初在CES上展示了Nreal Light眼镜。

「虽然 Nreal 宣称在两年内开发产品Nreal Light,但 Magic Leap 投入多年时间、数亿美元的研发经费和数百名的工程师才开发出这项技术。」控告文件写道。

然而,在2020年6月,美国联邦法院驳回了此案,因为Magic Leap未能提出任何可行的主张。

另一家美国游戏开发商Epic Games也控告Nreal商标侵权。提告原因是,Nreal这名字和Unreal相似度非常高,且Epic Games认为不是巧合。Epic指出,两间公司在同一个市场中竞争,而这相似性可能会造成混淆,且Unreal已在软体、游戏、虚拟世界、3D 视觉化、动画和平台等多个类别中注册。

虽然说Epic尚未有自己的AR硬体,但却一直对 AR/VR 领域维持着高度的兴趣,并早在2017年就有推出以 Unreal Engine 制作的VR游戏Robo Recall。
Epic除了希望法院发出禁制令,强迫Nreal撤回商标注册之外,也要求额外赔偿金。

阿里巴巴领投完成融资,进攻元宇宙

尽管面对商业纠纷,Nreal仍获得投资人的认可。近期,Nreal 宣布完成 6000 万美元的C+轮融资,由阿里巴巴领投。Nreal 称本轮融资将用於增加研发支出,拓展多元化应用场景。

C+轮融资使得Nreal在12个月内筹集的资金总额达到2亿美元。但公司并没有披露其最新估值。

在阿里巴巴投资之前,中国网路巨头也采取了类似行动,将目标投向元宇宙市场。去年,TikTok的母公司字节跳动收购了虚拟实境(VR)设备制造商Pico。此前也有消息指称,腾讯控股正在达成协议收购中国大陆游戏手机制造商黑鲨。

企业对於投资在元宇宙的市场明显越来越重视。Crunchbase的数据显示,仅在2021年最後一个季度,就有约19亿美元的风险投资资金流向了AR和VR初创企业。

根据 Statista 的研究,预计元宇宙市场今年将增长20%以上,到2030年将增长1,300%以上。预计规模将在2022年达到474.8亿美元,在8年内达到6788亿美元。

资料来源:techcrunch、pandaily、theverge、arplanet、hk.investing

责任编辑:傅佩晴、钱玉紘

好友缺你一个,加入数位时代LINE,科技产业趋势新闻一次掌握!

传送门点这里

红海pro在国内能用吗

0 0 投票数
Article Rating
订阅评论
提醒
guest
0 Comments
内联反馈
查看所有评论